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Abiótico
Relacionado con los factores físicos, químicos y otros factores no vivientes del ambiente, como la temperatura, la salinidad, las rocas, los minerales, el agua, el clima, etc. Son vitales para el desarrollo de los microorganismos, las plantas y los animales del ecosistema ya que proveen elementos y nutrientes esenciales para el normal desarrollo de los organismos vivos.

Abono (o fertilizante)
Sustancia que se agrega al suelo para mejorar la productividad de los cultivos. Puede ser biológico (compost) o sintético (artificial).

Ácido desoxirribonucleico (o ADN)
Ácido nucleico formado por desoxirribonucleótidos, en los que el azúcar es desoxirribosa y las bases nitrogenadas son adenina, timina, citosina y guanina. Excepto en ciertos virus ARN, el ADN constituye la información genética. En su forma nativa, el ADN es una hélice doble.


Ácido ribonucleico (o ARN)
Ácido nucleico formado por ribonucleótidos, en los que el azúcar es ribosa y las bases nitrogenadas son adenina, uracilo, citosina y guanina. Generalmente es un polímero de cadena simple. Existen varios tipos diferentes de ARN que cumplen funciones específicas en la síntesis de proteínas: ARN mensajero (ARNm), ARN ribosómico (ARNr) y ARN de transferencia (ARNt).

Ácidos grasos

Cadenas hidrocarbonadas con un grupo carboxilo en uno de sus extremos. Una de las fuentes de energía más importantes en el metabolismo celular y precursores de los fosfolípidos que constituyen las membranas biológicas.


Ácidos nucleicos
Polímeros formados por cadenas de nucleótidos unidos por uniones fosfodiéster. Existen dos tipos: el ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucleico (ARN).

Aclimatación
Adaptación de un organismo a un ambiente que le provoca algún tipo de cambio fisiológico.

Acre
Medida de superficie de origen inglés que equivale a 0,405 hectáreas.

Acuicultura
Propagación y crianza de especies acuáticas en condiciones particulares y controladas.

Aditivo alimentario
Sustancia que no constituye por sí misma un alimento ni tiene valor nutritivo, pero que se agrega a los alimentos y bebidas en pequeñas cantidades para modificar sus características organolépticas o facilitar su proceso de elaboración y/o conservación.

ADN
Sigla para ácido desoxirribonucleico. Ver ácido desoxirribonucleico.

ADN exógeno
ADN que proviene de un determinado organismo y se introduce en una célula de otro organismo. Sinónimos: ADN foráneo, ADN heterólogo.

ADN foráneo

ADN que proviene de un determinado organismo y se introduce en una célula de otro organismo. Sinónimos: ADN exógeno, ADN heterólogo.


ADN genómico
Todas las secuencias de ADN que componen el genoma de una célula u organismo.

ADN heterólogo
ADN que proviene de un determinado organismo y se introduce en una célula de otro organismo. Sinónimos: ADN foráneo, ADN exógeno.

ADN mitocondrial
ADN circular que constituye el genoma mitocondrial. Lleva genes para ARNr y ARNt y para algunas proteínas que realizan su función en la misma mitocondria.

ADN polimerasa
Complejo enzimático que cataliza la síntesis de ADN usando ADN como molde (replicación).

ADN recombinante
Molécula de ADN formada por fragmentos de ADN de orígenes diferentes, donde generalmente uno de los fragmentos es un vector (por ej. un plásmido) que sirve para multiplicar, transferir y/o expresar los fragmentos de interés. La proteína codificada por esta molécula recombinante se denomina proteína recombinante.

ADN-T
Segmento de DNA del plásmido Ti de Agrobacterium tumefaciens que es transferido de la bacteria al genoma de la planta receptora.

Aeróbico
Cuando se refiere a una célula u organismo, que crece en presencia de oxígeno. Si se refiere a un proceso metabólico, es aquel que utiliza oxígeno.

Aflatoxinas
Micotoxinas muy tóxicas para la salud humana y animal, producidas principalmente por los hongos Aspergillus flavus y Aspergillus parasiticus. Se las encuentra comúnmente contaminando cereales, frutas secas y especias.

Agente de selección
Sustancia que permite diferenciar las células transformadas de las no transformadas. Puede ser un antibiótico (higromicina, kanamicina) o un herbicida (glifosato) u otro metabolito que le produce una diferencia fenotípica (azúcares normalmente no asimilables).

Agricultura orgánica
Si bien no existe una única definición, en general se refiere a la agricultura que no usa fitosanitarios de síntesis química ni organismos genéticamente modificados.

Agricultura sustentable o sostenible
Es aquella que contribuye a mejorar la calidad ambiental y los recursos básicos de los cuales depende la agricultura, satisface las necesidades básicas de fibra y alimentos, es económicamente viable y mejora la calidad de vida del agricultor y de la sociedad toda.

Agrobacterium tumefaciens
Bacteria que habita el suelo y forma tumores en ciertas plantas, generalmente en la base del tallo. Durante la infección transfiere parte de su material genético a las células de la planta. Empleada en ingeniería genética para obtener plantas transgénicas.

Agroecosistema
Ecosistema modificado por el hombre para la producción agropecuaria.

Agroquímico
Término genérico para varios y diferentes productos químicos que se emplean en la agricultura, incluyendo a los fitosanitarios (insecticidas, herbicidas, fungicidas, etc.), fertilizantes sintéticos, hormonas y otros factores de crecimiento.

Alcohol
Nombre que recibe una familia de compuestos químicos orgánicos que incluye al metanol, etanol, isopropanol, y otros que contienen un grupo hidroxilo en su molécula.

Alelo
Cada una de las dos (o más) formas alternativas que puede tener un gen y que se localizan en el mismo lugar (locus) del par de cromosomas homólogos.

Alérgeno
Sustancia que provoca alergia.

Alergia
Respuesta inmune exagerada que ciertas personas desarrollan contra algunas sustancias (alérgenos).

Alimento funcional (o nutracéutico)
Alimento que provee un beneficio para la salud, además de sus propiedades nutricionales o beneficios médicos, como la prevención o tratamiento de enfermedades.

Alimento transgénico
Término general que hace referencia a los alimentos que contienen ingredientes derivados de organismos genéticamente modificados (cabe aclarar que estrictamente los alimentos no son transgénicos, sino los organismos de los cuales derivan).

Almidón
Hidrato de carbono complejo e insoluble, y la principal reserva de las plantas. Está compuesto por muchas unidades (monómeros) de glucosa unidas en dos tipos de macromoléculas: amilosa y amilopectina.

Alógama
Especie que se reproduce esencialmente por polinización cruzada, como por ejemplo el maíz.

Ambiente
Suma de todas las condiciones externas que afectan el crecimiento o el desarrollo de un organismo.

Amilasa
Enzima que cataliza la hidrólisis del almidón.

Amilopectina
Polisacárido muy ramificado de residuos de glucosa. Porción del almidón insoluble en agua.

Amilosa
Polisacárido que consiste en cadenas lineales de residuos de glucosa. Porción del almidón soluble en agua.

Aminoácido
Molécula que contiene al menos un grupo amino y un grupo carboxilo. Los aminoácidos se unen entre sí por enlaces peptídicos para formar las proteínas.

Aminoácido esencial
Aminoácido que no puede ser sintetizado por el propio organismo y, por lo tanto, debe incorporarse en la dieta. De los 20 aminoácidos que forman parte de las proteínas humanas, solamente 8 son esenciales: leucina, isoleucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptofano y valina.

Anabolismo
Proceso que ocurre en las células y por el cual se usa la energía para sintetizar moléculas complejas a partir de moléculas más simples.

Anaeróbico
Célula u organismo capaz de crecer en ausencia de oxígeno, o proceso metabólico que ocurre en ausencia de oxígeno.

Antibióticos
Sustancias que evitan o retrasan el crecimiento de los microorganismos. Se los emplea en el tratamiento de las enfermedades infecciosas y como agentes de selección en procesos de transformación genética.

Anticuerpo
Proteína fabricada por las células del sistema inmune como respuesta a la presencia de una molécula extraña (antígeno). El anticuerpo se une directamente al antígeno para neutralizarlo, o para desencadenar una serie de reacciones complejas para eliminar al patógeno que lo presenta.

Anticuerpos monoclonales (mAb)
Anticuerpos producidos por un clon de células (células originadas a partir de una única célula) y que, por lo tanto, reconocen a un único determinante antigénico.

Antígeno
Sustancia que desencadena una respuesta inmune.

Antinutriente
Compuesto que inhibe la absorción normal o la utilización de los nutrientes.

Antioxidante (dietario)
Sustancia presente en los alimentos que disminuye o inhibe la oxidación de biomoléculas como grasas, ácidos nucleicos, etc. Son ejemplos de antioxidantes las vitaminas C y E.

Anual
En botánica, planta que germina, produce flores, da semillas y muere dentro de una misma estación o temporada.

Apomixia/s
Producción de un embrión en ausencia de meiosis. Las plantas apomícticas generan semillas a partir de tejido materno.

Arabidopsis thaliana
Especie usada en investigación científica como modelo de plantas, debido a su corto tiempo de generación y a su genoma pequeño; es fácil de cultivar y de transformar genéticamente.

Archaea (o arquibacterias)
Organismos unicelulares procariontes que se distinguen de las bacterias comunes (eubacterias) por diferencias en los ARN ribosomales y otras características moleculares. Incluyen a organismos capaces de producir metano, crecer en ausencia de oxígeno o habitar en ambientes extremos de temperatura, presión o salinidad. Muchas enzimas industriales provienen de estos organismos.

ARN
Sigla para ácido ribonucleico. Ver ácido ribonucleico.

Arroz dorado
Arroz obtenido por ingeniería genética y con alto contenido de beta-caroteno, precursor de la vitamina A.

Autógama
Especie que se reproduce por autofecundación, como por ejemplo la soja.

Autótrofo
Organismo capaz de sintetizar todos los componentes que necesita a partir de sustancias inorgánicas existentes en su ambiente (por ej., las plantas).

Auxina
Regulador del crecimiento (u hormona) vegetal que participa de múltiples procesos como la división celular, el enraizamiento, etc.
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